Historia de la matemática
Miércoles, 25 Mayo 2022

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Por: Ramón Ventura Camejo             

 

"Al- Mamun fue quien fundó en Bagdad la <<Casa de la Sabiruria >> ( Bait Al-HiKma) , comparable al antiguo Museo de Alejandria .

Entre los  miembros de esta especie de universidad estaba un matemático y astrónomo , Mohammed ibn- Musa Al-Khowarizmi, cuyo nombre , lo mismo que el de Euclides , iba a hacerse más tarde tan  popular durante la baja Edad Media .

Este matemático, que debió morir algo antes del año 850 , escribió más de media docena de obras astronómicas y matemáticas , de las cuales las primeras estaban basadas probablemente enel Sindhind recibido de la India .

Además de tablas astronómicas y tratados sobre el astrolabio y el reloj de sol, escribió Al- Khowarizmi dos libros sobre aritmética y álgebra que jugaron un papel muy importante en la historia de la matemática . El primero de ellos nos ha llegado sólo a través una copia única de una traducción latina con el título de De numero indorum (o << Sobre el arte de calcular hindú >>), de la cual el original se ha perdido.

En esta obra , que estaba basada presumiblemente en una traducción árabe de Brahmaguta, daba Al-Khowarizmi una exposición tan completa del sistema de numeración hindú , que es él probablemente el  responsable de la extendida aunque falsa impresión de que nuestro sistema de numeración es de origen árabe.

Al-Khowarizmi no formula , desde luego , ninguna reclamación de originalidad con respecto al sistema en cuestión , dando por descontado seguramente su origen hindú , pero cuando aparecieron en Europa las primeras traducciones latinas de esta obra , los lectores , que carecían de más información al respecto  , comenzaron en seguida a atribuir al autor no sólo la obra , sino también el  sistema de numeración expuesto en ella , y así el nuevo sistema de notación vino a ser conocido como  << Al-Khowarizmi >> y , a través de las deformaciones del nombre en la traducción y en la transmisión , simplemente como <<algorismi>> .

Por último , este sistema de numeración que hace uso de los numerales hindúes vino a ser denominado sin más como << algorismo>> o << algoritmo>> , palabra derivada del nombre de Al-Khowarizmi , y que actualmente significa , de una manera mucho más general , cualquier procedimiento operativo para resolver un problema arbitrario de un cierto tipo , tal como el algoritmo de Euclides para hallar el máximo común divisor de dos números " . 

( Del libro de Carl B. Boyer : Historia de la Matemática . Comprado en la Librería Mateca )

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